Морские ежи

Морские ежи

Эти обитатели моря

• содержат вещества, которые (всего лишь 2 ампулы!) спасают от смерти людей, пораженных инфарктом;

• очищают воду от радиоактивных веществ;

• участвуют в поддержании определенного состава морской воды, поглощая из нее большое количество углекислого кальция для построения своего скелета.

Их в неизмеримых количествах поглощают котики и каланы, наедаясь то такой степени, что пигментом, содержащимся в этой «пище», окрашиваются кишечник, брюшина и даже кости. А с легкой руки Ивана Ивановича Мечникова некоторые исследователи считают тип животных, к которому относятся наши «герои», даже предками позвоночных. Т.е. это вроде бы как наши пра…дедушки и пра…бабушки.

Все это – о маленьком морском еже.

Морские ежи – представители той самой иглокожей «звездной семейки», к которой принадлежат и знакомые нам морские звезды. К иглокожим ежи относятся заслуженно: все тело у них, как и у их земного тезки, усажено иголками. Это очень древние животные, населявшие Землю уже в раннем силуре докембрия - 500 млн лет тому назад. В прошлом их было более 2 000 видов, сейчас же насчитывается лишь около 800.

Эти морские животные встречаются на глубинах до 10 000 м, в морях и океанах всех широт. Нет их только в малосоленых Каспийском, Черном и частично Балтийском морях, т.к. ежи очень чувствительны к солености воды. Обитают ежи в зарослях водорослей, на камнях, на коралловых рифах, на грунте и даже в грунте, на скалах, которые они способны одолевать, как настоящие альпинисты.

Морские ежи очень разные. Есть совсем крошки – 2-3 см в диаметре, есть гиганты до 20 см, а у одного кожистого ежа из Тихого океана горизонтальный диаметр панциря оказался вообще 31,2 см! Есть ежи колючие и не очень колючие. Есть даже ежи правильные и неправильные. У правильных и форма правильная – круглая, и построены они по строго радиальной пятилучевой симметрии. У неправильных же и форма не та – плоская (при этом может быть еще сердцевидная, бутылкообразная, яйцеобразная) и построены они не симметрично, а так, что хорошо различимы и передний и задний концы тела.

Тело ежей снаружи защищено панцирем, который состоит из известковых пластин и покрыт тонкой мягкой кожей, богатой чувствительными клетками.

Большинство ежей обладают очень твердым и неподвижным панцирем. Но среди них есть и исключения. Например, глубинные «неженки» пурталезии имеют очень тонкий панцирь, т.к. под 1200-метровой толщей воды им не надо спасаться от страшных ударов волн. А у представителей древнего примитивного отряда кожистых ежей между панцирными пластинками находятся небольшие участки кожи, т.е. пластины соединены друг с другом пластично. В результате панцирь приобретает подвижность и, соответственно, еж может менять форму панциря от шаровидной (в естественных условиях) до совершенно плоской (если ежа вытащить из воды, его тело, теряя воду, сплющивается, «сдувается», опадает).

А в какие только цвета не окрашены эти морские обитатели - черные и белые, ярко-красные и зеленые, серые и голубые, темно-коричневые и темно-фиолетовые… Некоторые же ежи вообще, как хамелеоны, меняют окраску, сокращая или увеличивая особые клетки кожи, которые содержат красящие вещества. Так, диадемовый еж, обитающий в районе Флориды, из совершенно темного (при дневном свете) превращается в темноте в бледно-серого с белой звездой в области ротового отверстия, которая окаймлена радужным синим краем. В коже у диадемовых есть еще и особые клетки, благодаря которым эти ежи в темноте светятся великолепными голубыми пятнами.

Перейти на страницу:
1 2 3 4 5 6

Двуствочатые моллюски
Двуствочатые моллюски ...

Построение 3D-моделей циклических молекул в естественных переменных
Интерес к геометрическому строению циклических молекул, интенсивно изучаемых как экспериментальными, так и расчетными методами, определяется не только их важнейшей ролью в органической хими ...

Гомо сапиенс и геном
Гомо сапиенс и геном ...