Морские ежи

Панцирь ежей усеян множеством известковых игл. Правда, есть еж, полностью лишенный игл – токсопнеустес (что совсем не делает его беззащитным и безобидным), о чем речь пойдет ниже. Иглы у одних ежей, как и положено, имеют форму игл, у других напоминают клинья, бокальчики, бруски… А у ежа Hygrosoms luculentum иглы имеют на конце белые копытообразные расширения. Поверхность игл может быть гладкой, ребристой, шиповатой и даже с отростками. Обладателем ребристых игл является обыкновенный копьеносный морской еж Cidaris cidaris; его огромные – 13 см! – иглы имеют 10-12 «ребер», сформированных густо расположенными бугорками. У диадемовых ежей иглы усажены спирально расположенными шипиками, острие которых загнуто назад (из-за этих загнутых шипиков при ранении о диадемовых ежей иглы приходится вырезать из тела). Есть иглы, полые внутри, и есть сплошные, без полости; есть длинные (до 30 см) и смертоносные, как у диадемовых, есть маленькие (1-2 мм), как у плоских ежей, бесчисленное количество которых создает впечатление мягкого бархатистого покрова. Удивительно красива окраска игл – пурпурные, ярко-красные и ярко-розовые, зеленоватые и красноватые с фиолетовыми концами, беловато-желтые, с чередующимися фиолетовыми и белыми колечками, полностью фиолетовые.

К панцирю иглы присоединены с помощью суставной сумки с мышечными волокнами и поэтому могут двигаться в разных направлениях, что дает возможность ежам использовать их в разных целях. Например, у взрослого копьеносного ежа иглы, расположенные вокруг рта, участвуют в передвижении ежа как ходули, а длинные боковые иглы - как костыли. Бегает этот еж на своих иглах одинаково ловко и проворно как по камням, так и по гладкому дну. Приротовые иглы-ходули выполняют еще одну функцию – они способны захватывать добычу и с силой ее удерживать. К ротовому отверстию ежей пища передается также с непосредственным участием игл. Откусываемую небольшими кусочками пищу ежи (правильные!) обязательно придерживают, как ножом и вилкой, своими иголками.

Без игл не обойтись многим ежам и при строительстве норки, но к этому мы вернемся несколько позже. А здесь только скажем, что даже стальные сваи портовых сооружений (на Тихоокеанском побережье Калифорнии) не могут устоять перед крепкими иглами ежа пурпурного стронгилоцентротуса, который высверливает себе в них углубления. Грубые и толстые иглы ежа Heterocentrotus помогают ему прочно удерживаться в расщелинах и противостоять прибою. А мелкие и многочисленные иголки плоских ежей могут в случае опасности набросать на своего владельца за 10-15 минут такую кучку грунта, что полностью прячут его от любого наблюдателя или недоброжелателя.

И еще в одной очень трудной жизненной ситуации помогают многим ежам иголки. Оказавшийся на «спине» еж может перевернуться на сторону, где расположен рот, только при активном участии игл. Например, если перевернуть копьеносного морского ежа, «он вначале несколько приподнимается и начинает производить движения своими длинными боковыми иглами, как бы ища опоры. Затем тело его принимает все более наклонное положение, пока не перевернется на бок. Тогда все те иглы, которые не служат в данном положении опорой животному, поворачиваются по направлению ко рту; здесь получается перевес, и животное падает на сторону рта». (А.Эбрем). Единственным морским ежом, не способным перевернуться, является, насколько известно, черный морской еж.

Перейти на страницу:
1 2 3 4 5 6 7

Водные клопы гладыш, гребляк, плавт, водяной скорпион
Водные клопы: гладыш, гребляк, плавт, водяной скорпион Гладыш Гладыш (Notonecta glauca L.) относится к отряду клопов (Hemiptera), принадлежа к семейству гладышей (Notonectidae). Часто ...

Связь периодических процессов в организме человека, обусловленных ритмикой внешней среды, с вариациями магнитного поля солнца
Связь периодических процессов в организме человека, обусловленных ритмикой внешней среды, с вариациями магнитного поля солнца Мониторинговыми одновременными экспериментами в различных гор ...

Об особенностях поведения земноводных
Поведение великого множества живых существ, в том числе и земноводных, настолько разнообразно, что до настоящего времени так и не создано единой его классификации. Но все же существуют неки ...