Морские ежи

Сердцевидный еж является примером строителя, выкапывающего свое жилище. Он закапывается в песок и лишь узкий канал из склеенных песчинок соединяет норку с водной средой. Кислород для дыхания поступает к нему с током воды. Пищу же еж добывает, передвигаясь при помощи сильных ходильных игл, расположенных позади рта. Во время передвижений он выкапывает горизонтальный канал, который также приводит в порядок особыми ножками-кисточками. Эти два канала служат единственной связью с внешней средой.

Питание морских ежей разнообразно. «Как показали наблюдения за ними в аквариуме, ежи всеядны. Пожирают они и мертвых рыб, и другую падаль, живых дафний, мелких морских звезд и улиток, ракушки, собственных сородичей, а также водоросли всех видов, даже дерево и ….масло земляного ореха» (И.Акимушкин). В их меню входят и губки, мшанки, асцидии, мягкие кораллы. Живущие на илистом грунте виды заглатывают в большом количестве ил, содержащий органические остатки. Есть среди ежей и гурманы – любители устриц. Устрицами питается, например, береговой морской еж, из-за чего он, наряду со своей родственницей звездой, считается вредителем устричных банок. Аппетиту его и хватке можно позавидовать: «…Даже у морских коньков, которые садятся на него, он объедает хвосты» (А.Э.Брем). Лазающий морской еж, поедая водоросли и всякую падаль, также не отказывается от моллюсков: если край раковины моллюска Dreissena, которого предпочитает этот еж, имеет хоть незначительное повреждение, то в течение 2 часов еж пожирал моллюска целиком. Но совершенно целых моллюсков он, несмотря на повторные свои попытки, был не в состоянии вскрыть. Среди морских ежей есть и такие, которых считают опасными хищниками. К их числу относится, по мнению Дорна, темно-фиолетовый морской еж Sphaerechinus granularis, который легко справляется с раком Squilla mantis. Единственное, что пытается сделать пойманный рак, – вырваться, так как по отношению к столь страшному врагу не может быть другого способа защиты, кроме бегства. Однако другой исследователь, Крумбах, о том же самом еже сообщает противоположные сведения: живший в неволе в течение 6 лет еж «неутомимо днем и ночью поедал водоросли, росшие на камнях бассейна. Ни разу животное не нападало на своих сожителей по аквариуму». Может быть, и у ежей есть свои флегматики и холерики?

Хоть и встречаются среди морских ежей хищники, но чаще жертвами являются они сами. Врагов у них много – рыбы, омары, птицы, морская выдра, котики…. Омар легко крошит панцири ежей своей более крупной клешней. Птицы взмывают с ними в воздух и бросают в камни, где разбиваются спасительные панцири ежей. Рыба балистес осторожно поднимает ежа со дна за одну или несколько игл и затем бросает его на дно, повторяя эту процедуру вновь и вновь, пока еж не упадет ротовой стороной кверху, тогда-то рыба и набрасывается на его незащищенную иглами часть. А вот команда Кусто наблюдала за трапезой сарга, который поедал прилепившихся к камню морских ежей: он методично откусывал хрупкие иглы, выплевывал их и мало-помалу добирался до тела ежа… Да и некоторые донные рыбы, в том числе камбала, не отказываются от ежей. Даже ближайшая родственница ежа – 32-лучевая огромная (диаметром 1 м) морская звезда плазастер не прочь полакомиться своим сородичем. Абсолютно беззащитным перед ней оказывается копьеносный морской еж, окруженный грозными мощными иглами, – звезда проникает между «копьями» и обхватывает тело ежа лучами. Более короткие вторичные иглы не могут противостоять натиску звезды и через 2-3 часа от ежа остается лишь панцирь с уже неопасными и бесполезными иглами.

Перейти на страницу:
1 2 3 4 5 6 7 8

Королевские кошки
"Королевские" кошки Белоснежных кошек породы турецкая ангора часто называют королевскими - за аристократизм и независимость. И не случайно. Среди самых известных владельцев этих ...

Органы чувств у насекомых
Соприкасаясь с разнообразной и энергичной деятельностью мира насекомых можно получить удивительные впечатления. Казалось бы, эти создания беспечно летают и плавают, бегают и ползают, жужжат ...

Многофункциональность кожного покрова амфибий
Из учебной литературы известно, что кожа у земноводных голая, богата железами, которые выделяют много слизи. Эта слизь на суше защищает от высыхания, облегчает газообмен, а в воде уменьшает ...