Морские ежи

Может быть, теперь можно понять, почему морские котики и каланы, которые в период размножения массами собираются на Командорских и Курильских островах, предпочитают питаться там почти исключительно морскими ежами? Количество съедаемых ежей столь велико, что весь кишечник, брюшина и даже кости этих морских млекопитающих окрашиваются пигментами иглокожих в фиолетовый цвет.

Для человека же все приведенные выше «плюсы» ежей – лишь дополнительный стимул вылавливать и вылавливать, не останавливаясь, этого морского обитателя. К тому же эта работа не слишком сложная – ведь морские ежи образуют промысловые скопления обычно на небольших глубинах (1-15 м). К чести ловцов все же скажем, что мелких ежей, как правило, выпускают обратно в море в местах их обычного обитания. Очень крупных «стариков» вывозят на берег и сдают на кормовую муку и удобрения. Связано это с тем, что икры у старых ежей или очень мало и плохого качества, или нет совсем, они не пополняют популяцию новыми поколениями молоди, но при этом съедают очень большое количество пищи.

О масштабах вылова ежа в наши дни можно судить хотя бы по таким цифрам: за один день, 22 ноября 1998 г., на рыбную биржу японского порта Ханасаки было сдано 120 т (!!!) морского ежа (в качестве справки: при ОДУ – общие допустимые лимиты – в 580 т в 1995 г. в Южно-Курильском промысловом районе было выловлено 857 т; в 1997 г. вместо 270 т – 400 т; в 1998 г. вместо 305 т – 2000 т!). Под влиянием промысла, например, многоиглых морских ежей Strongylocentrotus polyacanthus общая биомасса их поселения за 4 года (с 1995 по 1999 г) сократилась в 2 раза, а биомасса промысловых особей – в 3 раза. Такой бесконтрольный вылов морского ежа может привести к необратимым процессам деградации популяции. Более того, помимо отрицательных последствий с точки зрения биологии и экологии, под угрозу ставится и промысловая эксплуатация конкретного поселения морских ежей, если нет постоянного притока молодых особей из близлежащих более глубоководных мелкоразмерных поселений (при пространственной изолированности). Восстановление первоначального потенциала может занять период в 5-10 лет.

Итак, ежей едят все кому не лень, вылавливают тоннами (или миллионами), а они все же существуют. Как удается им не исчезнуть с лица Земли, сохранить свой ежиный род? Перефразируя Суворова, не умением, но числом – ведь только за один период размножения, например, одна «ежиха» съедобного ежа Echinus esculentus выметывает около 20 миллионов яиц! Во время созревания половых продуктов половые железы - самые крупные органы морского ежа – увеличиваются в размере и могут составлять, например у серого морского ежа, до 15-20% от общей массы тела. Сам же еж, как бы чувствуя свою ответственность перед «грядущими поколениями», начинает значительно меньше есть. В определенную стадию лунного цикла половые продукты выметываются через 5 половых пор прямо в воду, где и происходит оплодотворение. Личинки развиваются в планктоне в течение 3-4 недель и оседают на дно на твердые субстраты и водоросли. Но некоторые морские ежи не бросают детей на волю волн, а предоставляют им свои спины (так как шеи нет) в виде транспортного средства или, напротив, прикрывают их сверху своим телом. «У некоторых копьеносных морских ежей, распространенных в Антарктике, местом вынашивания молоди становится ротовое поле. У других же антарктических форм молодь сначала вынашивается около рта матери, а на более поздних стадиях – на поверхности тела, где она ползает во всех направлениях». А у антарктического ежа Hemiaster cavernosus яйца проходят все стадии своего развития в выводковой камере. Иногда в ней находили одновременно и яйца, и молодых животных. Половозрелости и промыслового размера ежи достигают на 3-м году жизни. По подсчетам годичных колец, которые есть на пластинах скелета, возраст морских ежей в среднем составляет 10-15 лет, а долгожителей – до 35 лет.

Перейти на страницу:
3 4 5 6 7 8 

Куда идёт эволюция человечества
Куда идёт эволюция человечества? Все люди рождаются свободными и равными в своём достоинстве и правах. Они наделены разумом и совестью и должны поступать в отношении друг друга в духе бра ...

Об особенностях поведения земноводных
Поведение великого множества живых существ, в том числе и земноводных, настолько разнообразно, что до настоящего времени так и не создано единой его классификации. Но все же существуют неки ...

Водные клопы гладыш, гребляк, плавт, водяной скорпион
Водные клопы: гладыш, гребляк, плавт, водяной скорпион Гладыш Гладыш (Notonecta glauca L.) относится к отряду клопов (Hemiptera), принадлежа к семейству гладышей (Notonectidae). Часто ...