Морские тихоходы

Морские тихоходы

Морские звезды являются одними из наиболее древних групп живых организмов – возраст их ископаемых останков определяется в 400 млн. лет.

Название «звезда» – Aster – было дано этим медленным, тихим и очень красивым морским животным еще древними греками – их изображения были обнаружены при раскопках на острове Крит на древних фресках, созданных 4000 лет тому назад.

Морские звезды обитают практически во всех морях, за исключением лишь малосоленых Азовского и Каспийского. Не везде они встречаются и в Балтийском и Черном морях. Например, Asteria rubens проникают в западную часть Балтики, а Marthasterias glacialis – в юго-западную (вблизи Босфора), наиболее соленую область Черного моря. Часть звезд предпочитают глубины в тысячи метров – одну из них поймали в Филиппинской впадине на глубине 9990м (!!!); часть живет у самых берегов, оставаясь, порой во время отливов на несколько часов даже вообще без воды.

Комфортные для морских звезд температурные условия обитания, как и глубинные, изменяются в широком диапазоне – от горячих тропических мелководий до литорали Северного ледовитого океана, где в зимнее время они могут даже промерзать.

Размеры, окраска и формы звезд также удивительно разнообразны. Одни из них настолько малы, что размах их лучей не превышает 1–2 см, другие –Acanthaster, Pycnopodia – раскидывают свои лучи на пространстве диаметром от 50 см до 1 м; вес таких звезд достигает при этом веса 4,5–5 кг (для сравнения возьмите обычную курицу, в среднем не крупнее 1,5-2 кг). Настоящие гиганты!

Что же касается расцветок звезд, то смело можно сказать, что Природа подарила им весь спектр солнечного света и даже больше – помимо ярко окрашенных красных, розовых, желтых, зеленых, синих и фиолетовых встречаются даже черные.

Тело звезд имеет преимущественно пятилучевую форму, но нередко встречают-ся обладательницы шести, семи, восьми, двенадцати лучей … Рекордсменами же являются обитатели больших глубин – звезды из семейства Brisingidae: более 30 разбегающихся в разные стороны лучей делают ее более похожей на причудливый цветок. Среди коралловых рифов встречаются и совсем необычные звезды, у которых нет лучей, а сами они больше напоминают толстую подушку – это Culcita. Совсем недавно в Южно-Китайском море была найдена еще одна совсем «не звездная”, без единого лучика звезда – Podosphae raster polуplax.

Лучистое тело звезд сплющено в горизонтальном направлении. На нижней, обращенной ко дну стороне, в центре располагается рот, а на каждом луче – особые «гидравлические» (амбулакральные) ножки, с помощью которых и передвигается это морское создание. Из радиальных амбулакральных каналов, которые отходят от окружающего рот кольцевого канала, заполняющая их жидкость под давлением поступает в ножку, растягивая ее. Ножка тянется вперед, присасывается к опоре, сжимается и подтягивает морскую звезду вперед. А вода перекачивается в другие ножки, и процесс повторяется. Для еще более надежного прикрепления ко дну эпителиальные клетки ножек-присосок постоянно выделяют клейкое вещество.

Скорость передвижения у звезд невелика – не более 10-20 см в минуту (т.е. 9-12 м/час). Но когда звезда убегает от врага или, наоборот, нападает, то ползет в 2 раза быстрее! Любопытно, что звезды могут передвигаться не только по поверхности грунта, но и, зарывшись в толщу песка, как это делает, например, тропическая Luidia. А некоторые глубоководные представители сем. Benthopectimidae способны совершать движения, позволяющие им даже всплывать и проплывать небольшие расстояния вблизи дна.

Перейти на страницу:
1 2 3 4

Многофункциональность кожного покрова амфибий
Из учебной литературы известно, что кожа у земноводных голая, богата железами, которые выделяют много слизи. Эта слизь на суше защищает от высыхания, облегчает газообмен, а в воде уменьшает ...

Ветеринарно-санитарная оценка варёных колбас при использовании различных добавок
Последнее десятилетие в России введены в эксплуатацию тысячи новых предприятий по производству различных колбасных изделий. Наибольшим спросом у населения пользуются вареные колбасы. Их ...

Сортоиспытание сортов картофеля иностранной и отечественной селекции
Сортоиспытание сортов картофеля иностранной и отечественной селекции Актуальность работы. В напей стране картофель играет особую роль в обеспечении населения продовольствием, оставаясь н ...