Морские тихоходы

Российские ученые показали, что, несмотря на простую организацию морских звезд и слабое развитие нервной системы у некоторых из них могут формироваться даже условные рефлексы. Например, обычные мурманские звезды Asteris rubens, повторно запутанные в сеть, освобождаются из нее намного быстрее, чем при первых опытах. Процесс «обучения» налицо. Кроме того, у них неплохо вырабатываются и пищевые рефлексы.

А чем же и как питаются морские красавицы? Казалось бы, эти медленные и мягкие создания не могут причинить никакого зла своим соседям. Однако внешний вид часто бывает обманчив. «В тихом омуте черти водятся», – эта характеристика как нельзя лучше подходит к морским звездам. Оказывается, большинство из них являются прожорливыми хищниками. Лишенные зубов и когтей, они «вооружились» удивительным приспособлением – мешковидным желудком, способным выворачиваться наизнанку через расположенный в центре нижней части тела рот.

Звезды, имеющие длинные и сильные лучи, например, представители сем. Asteridae, захватывают ими свою добычу, выворачивают желудок, который обтекает бедную жертву, и, даже не удосужившись ее проглотить, здесь же, “вне тела”, переваривают. Другие звезды, имеющие короткие, а соответственно более слабые лучи, не способные длительное время удерживать свою добычу, просто-напросто заглатывают ее целиком.

Кроме необычного желудка звезды (и еще морские ежи) являются обладательницами еще одного уникального приспособления – педицилярий. Это небольшие клещи или щипчики, образовавшиеся из игл (ведь звезда – иглокожее животное) и приводимые в движение мышцами. Эти “клещи” настолько сильны у некоторых звезд, что, вцепившись в краба или червя, держат его несколько дней, пока жертва не перестанет шевелиться. Но главное назначение педицилярий, как полагают, - очистка кожи от за-стрявшего между иглами мусора.

Питание звезд разнообразно - моллюски, морские ежи, офиуры, голотурии, другие беспозвоночные. Несмотря на свою медлительность, звезды способны поедать не только неподвижных моллюсков, в их рацион входят также способные удрать от преследования крупные гребешки (Pecten), крабы. Многие из звезд не брезгуют и останками морских обитателей. Трудно поверить, но некоторые звезды умудряются набросить своей желудок-мешок и на живых рыб. Как же это происходит? А очень просто. Звезда хватает за плавники случайно прикоснувшуюся к ней рыбу, своими нежными шипиками – педициляриями. Затем луч с попавшейся рыбой изгибается и подносит жертву хвостом ко рту, из которого наизнанку выворачивается желудок и обволакивает неосторожную рыбу. Порой рыба продолжает плавать, таская за собой злодейку, которая присосалась к ней и постепенно переваривает еще здравствующую (живую ) жертву.

Мелких моллюсков звезда заглатывают целиком. А если встречается крупная раковина, то начинается своеобразное состязание на выносливость. Как уже говорилось, лучи звезд обладают колоссальной силой, которую эти хищники и используют, чтобы раскрывать, а вернее приоткрывать створки крупных двухстворчатых раковин. Не всегда морская звезда может сразу «открыть» моллюска. Иногда она тянет створки час или два. Мышцы раковины устают, створки перламутрового домика приоткрываются и в образовавшуюся крошечную щель, размеры которой могут быть намного меньше 1 мм, звезда просовывает свой растягивающийся желудок, что заканчивается для обитателя раковины трагедией. Еще более легкой добычей являются мидии. В их раковинах есть очень небольшие незакрывающиеся щели шириной около 0.1 мм, через которые проходят тонкие нити биссуса, необходимые для прикрепления моллюска к субстрату. Звезде не требуется прилагать ни малейших усилий, чтобы отведать излюбленных деликатесов – крошечной щели достаточно для проникновения желудка звезды в якобы неприступную крепость мидии. Чтобы полакомиться мидией, звезда способна вытянуть свой желудок на расстояние, равное половине луча, а в ряде случаев и на всю его длину.

Перейти на страницу:
1 2 3 4

Земноводные. Социальный поведенческий комплекс
Существует еще один вид сложного поведения животных – это социальное (внутривидовое и межвидовое) поведение. Несмотря на то, что земноводным в основном свойственен «индивидуализм», для опре ...

Благоприобретённые призраки
Благоприобретённые призраки ...

Среды, используемые для роста и развития корней растений в гидропонной системе
Среды, используемые для роста и развития корней растений в гидропонной системе ...