Морские тихоходы

В своем стремлении насытиться звезды проявляют завидное упорство. Так, крупная звезда Pisaster brevispinus, ползая по дну, безошибочно находит закопавшегося в грунт моллюска (Saxidomus и Protothaca) и в течение 2-3-х дней выкапывает его, а затем, выгнувшись, как потягивающийся кот, вытаскивает моллюска с глубины 10 см на поверхность. После чего устраивает свое пиршество.

Звезды поражают своей прожорливостью. Даже одна небольшая звезда Asteris forbesi способна в день уничтожить несколько годовалых устриц, что может привести к гибели целые устричные или мидиевые плантации. Страдают от этих хищников и коралловые рифы. Основным пожирателем рифов Пацифики является крупная многолучевая звезда с ядовитыми иглами вида Acanthaster, по другому называемая «терновый венец». Питаясь коралловыми полипами, она до белезны объедает мягкие части кораллов, нанося тем самым непоправимый вред самим рифам. Но не только «гастрономические» наклонности принесли печальную славу этой звезду. Вторая причина ее известности отражена в самом названии звезды – «т е р н о в ы й венец». Вся спинная сторона этого создания усеяна множеством острых ядовитых иголок. Защищенная таким образом от неприятностей и в совершенстве владеющая искусством цветовой маскировки, эта звезда представляет серьезную угрозу подводным пловцам. Если, не дай Бог, ныряльщик или ловец жемчуга, не заметив, случайно соприкасается с этим чудовищем, множество игл вонзаются в тело, обламываются в нем, причиняя жгучую боль, вызывая воспаление и приковывая на несколько дней к постели.

Иногда прожорливость и жадность звезд бывает настолько велика, что им приходится расплачиваться за это жизнью. Так, например, описывается случай, когда одна из красивых и грациозных звезд мелководного тропического вида Luidea умудрилась проглотить такого крупного плоского ежа Mellita, что, переварив его внутреннее содержимое, не смогла избавиться от его панциря (скелета). В результате чего просто погибла. Некоторые звезды, например тихоокеанская гигантская пикноподия, попадаются даже на удочку.

Есть звезды, которые, казалось бы, довольствуются для своего пропитания малым – донным илом. Но они не пренебрегают ничем, что встречается в нем, даже камнями. Аппетит их бывает настолько неумеренным, что, например, у некоторых из глубоководных представителей морского дна (порцелланастерид) вес съеденного грунта может вдвое превышать вес самой звезды. При этом звезда раздувается, как подушка.

Обладая неумеренным аппетитом, звезды наряду с этим умеют и голодать – некоторые из них не едят ничего по 18 месяцев и, тем не менее, остаются живы.

Не обошлось без неожиданностей и в продолжение звездного рода.

По внешнему виду обычно мужские и женские особи практически одинаковы. Лишь иногда в период размножения звезды разного пола могут отличаться по размеру и окраске. Большинство морских звезд являются раздельнополыми животными. Но некоторые из них преподносят удивительные сюрпризы. Например, звезды Asteria gibbosa в молодости функционируют как самцы, но, достигнув определенных размеров, начинают выполнять функции самок. В ряде случаев наблюдается обычный гермафродизм.

При половом размножении самцы скапливаются вокруг самок, прижимаются к их лучам и оплодотворяют выметанные в воду яйца, а у единственной тропической звезды Archaster доже происходит спаривание. После оплодотворения дальнейшее развитие в течение нескольких недель протекает в толще воды, где личинки питаются микроскопическими водорослями. Затем «подростки» оседают на дно и из них формируются новые звездочки.

Перейти на страницу:
1 2 3 4

Оксиды. Кислоты. Основания. Амфотерность. Соли
Оксиды. Кислоты. Основания. Амфотерность. Соли. ...

Длинношеее животное. Жирафы
Жирафы относятся к семейству жирафовых и являются полноправными обитателями травянистых и лесистых саванн, раскинувшихся почти по всей Африке к югу от Сахары. Характерный признак жирафа ...

Многообразие форм поведения
Поведение – это врожденные активные действия животного и их вариации в ответ на воздействие внешних и внутренних факторов. Все разновидности индивидуального, репродуктивного и социального п ...