Церберы моря или его простые обитатели

Церберы моря или его простые обитатели?

… На самом деле это кроткие существа, ну как собаки… Если их не дразнить. Они пугливы и сами не нападают, но если их “случайно” задеть или раздразнить, то будут драться до конца.

Мурены. Вряд ли у кого-либо из нас это слово ассоциируется с чем-то мягким, пушистым, безобидным. Это – кусочки тьмы и холода морских глубин, а для детей – верные слуги морской ведьмы Урсулы из диснеевской “Русалочки”.

Дурная слава закрепилась за муренами с давних времен. Но, скорее всего, не по их вине. Дело в том, что у древних римлян высоко ценилось мясо мурен. Поэтому их во множестве держали в перегороженных плотинами прудах и заливах или в аквариумах, по-другому писцинах ( от латинского pisces – рыбы). По свидетельству Плиния, первым устроил подобный пруд Гирий и так населил его, что при триумфальном шествии Цезаря он мог поднести к столу своим друзьям 6 000 рыб.

Так вот эти самые мурены доводили некоторых римлян до больших жестокостей. Например, Видий Поллин как-то узнал, что лучшим кормом для мурен служит человеческое мясо и ради этого легко пожертвовал несколькими своими рабами. А Нерон бросал рабов в садок с муренами ради развлечения своих друзей… Прошли века, но до сих пор в сознании человека мурены так и остаются людоедами. Хотя на самом деле и в прежние времена, и в наши дни они куда чаще сами попадают на стол жителям средиземноморских и тихоокеанских стран.

Мы же предлагаем вам посмотреть на этих “морских чудовищ” с точки зрения современных знаний – как научных, так и не совсем научных.

Семейство муреновых включает около 200 видов, представители которых предпочитают теплые воды тропических и субтропических широт Индийского, Тихого и Атлантического океанов. Это обитатели расщелин, рифов, нагромождений камней, складок донного ландшафта. Они хорошо приспособлены к жизни в таких условиях – их вытянутое, сплющенное с боков мускулистое тело, покрытое гладкой кожей, позволяет им легко проскальзывать в любые норы.

Мурены встречаются как в приливно-отливной зоне, так и на глубинах вплоть до 40 м. Интересно, что во время отливов в поисках выхода в море (или спасаясь от преследования) мурены, например виды рода Gemnothorax, выходят из воды, которая остается в расщелинах после отлива, и проползают посуху много метров. Преодолевать безводные участки они могут и спасаясь от преследования.

Все представители отряда угреобразных, к которому относятся мурены, имеют характерную змеевидную форму тела. Считается, что в пределах этого отряда эволюция шла в направлении утраты плавников, т.е. в сторону увеличения обтекаемости тела. У мурен, лишенных, как и другие представители отряда, брюшных плавников, исчезают и грудные. Хвостовой же плавник часто сливается со спинным и анальным. Все это делает мурен еще более, чем угри, похожими на змей. Иногда муренами (например, дикой муреной Muraenesox ferox) ошибочно называют представителей родственного семейства щукорылых угрей Muraenesocidae, которые отличаются от других угрей более длинной, вытянутой зубастой мордой.

Размеры мурен колеблются от 60 см до 3,75 м ( это самая большая в мире гигантская мурена Thyrsoidea macrura - ее вес достигает 40 кг!). Полутораметровые особи весят в среднем 8-10 кг. Интересно, что самцы мельче и “стройнее” самок. Вот вам сильный пол!

Толстая кожа мурен лишена чешуи, а вместо нее покрыта большим слоем бактерицидной слизи, которая и защищает ее от микробов и многих паразитов. Мурены имеют очень красивую пеструю окраску, хотя встречаются и чисто белые особи. В основном же их цветовая гамма варьирует от голубого до желто-бурого. Но есть особенные “модницы” - например, ленточная мурена (Rhinomuraena quaesita), которая меняет свой цвет трижды за время жизненного цикла. Будучи гермафродитом, она в зависимости от размера и, соответственно, возраста выступает вначале в роли неполовозрелой особи черного цвета (длина тела до 65 см), затем самца синего или голубого цвета (длина 65-99 см). Этот “костюмированный бал” завершает уже самка желтого цвета (длина до 130 см). Основной рисунок состоит или из полос, как у мурены-зебры Gymnomuraena zebra, или из пятен, которые являются характерной чертой наиболее яркого представителя Средиземного моря Muraena helena.

Перейти на страницу:
1 2 3 4 5

Технология выращивания огурцов. Сорт «Водолей»
Технология выращивания огурцов. Сорт «Водолей» Одной из важных отраслей сельского хозяйства является овощеводство. В настоящее время в нашей стране возделывается более 170 видов овощных к ...

Буферные системы организма человека
Буферные системы организма человека Организм можно определить как физико-химическую систему, существующую в окружающей среде в стационарном состоянии. Именно эта способность живых систем ...

Мухи
Эти миниатюрные создания проявляют удивительную способность ощущать окружающий мир, целенаправленно действовать соответственно обстановке, быстро двигаться, ловко манипулировать своими коне ...