Пищевое поведение и целесообразные устройства

Собственная пищевая ниша. Необычное телосложение жирафа (длинные шея, голова и язык, высокие плечевой пояс и передние конечности), поведенческие особенности и его пищевая ниша тесно взаимосвязаны. Это животное питается не травой и другим общим подножным кормом, а только находящимися на высоте листьями, молодыми побегами и бутонами мимоз, акаций, диких абрикосов и других деревьев.

Интересно, что рост самки обычно на 1 м ниже, а молоди – еще ниже. Такое различие в росте – неслучайно, оно исключает пищевую конкуренцию между разнополыми и разновозрастными животными, так как они, занимая общую пищевую нишу, потребляют корм каждый на своем ярусе растительности.

Для осуществления питания и одновременно аккуратной, и главное постоянной, «подстрижкой» густо покрытых листвой деревьев, жирафам даны уникальные устройства и особые поведенческие приемы.

Во-первых, они обеспечены двух- или трехдольчатыми нижними клыками, которые используют в качестве гребня для отделения листьев от небольших веток.

Во-вторых, животные имеют подвижные губы для удобного обхватывания листьев и мелких побегов.

В-третьих, жирафы обладают очень длинным языком, размером более 45 см. Благодаря таким устройствам и системе управления движениями жираф довольно ловко захватывает цепкими губами и языком тонкую веточку и направляет ее в рот. Затем он отгибает голову в сторону и, в отличие от слонов, которые обламывают ветки, пропускает их между длинными выемчатыми зубами. И те как гребенкой сдирают листья с ветки.

С помощью хорошо координируемых манипуляций длинным узким языком жираф может срывать листья даже с покрытых крупными колючками ветвей.

Решение проблемы питья. Свою потребность в воде жираф в основном удовлетворяет за счет сочного корма и несколько недель вполне может обходиться без нее. Но когда приходит пора посетить водопой, то из-за своего гигантского роста жираф вынужден принимать определенную позу – ему приходится пить, широко расставив ноги и часто согнув передние колени. Как было показано выше, кровь подается в его голову под очень высоким артериальным давлением. Поэтому, у источника воды, это удивительно длинношеее животное могло бы пострадать от кровоизлияния. Но этого не происходит благодаря великолепному «техническому решению» – созданию и использованию клапанов для регулирования давления, расположенных в кровеносных сосудах шеи.


Многофункциональность кожного покрова амфибий
Из учебной литературы известно, что кожа у земноводных голая, богата железами, которые выделяют много слизи. Эта слизь на суше защищает от высыхания, облегчает газообмен, а в воде уменьшает ...

Оксиды. Кислоты. Основания. Амфотерность. Соли
Оксиды. Кислоты. Основания. Амфотерность. Соли. ...

Социальное поведение
Насекомые в основном «индивидуалисты», но для определенного числа видов свойственно врожденное социальное (внутривидовое и межвидовое) поведение. Оно характеризуется такими проявлениями, ка ...